Sobre el Pronóstico/Predicción de un terremoto en Costa Rica que circula en las redes sociales y la prensa


Red Sismológica Nacional (RSN: UCR-ICE)
Universidad de Costa Rica
Sección de Sismología, Vulcanología y Exploración Geofísica, Escuela
Centroamericana de Geología
Fax: (506) 2253-2586  Teléfono / Phone: (506) 2253-8407
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Sobre el Pronóstico/Predicción de un terremoto en Costa Rica que
circula en las redes sociales y la prensa


Ayer 4 de enero a las 5 pm. comenzó a circular un mensaje que indica:
“Posibilidad de sismo en región entre Nicaragua y Panamá tiempo estimado 16hrs”.
Queremos hacer notar que en el mundo ocurren aproximadamente 3500 sismos
diarios de magnitudes de entre 2 y 2,9. El número diario de sismos de magnitud menor a
2,0 es aún mayor.  Costa Rica es parte del Cinturón de Fuego del Pacífico que se
caracteriza por una sismicidad particularmente alta. En el período comprendido entre
1992 y el 2011, la Red Sismológica Nacional registró un promedio anual de 6387
sismos, lo que implica un promedio de 532 temblores por mes y 18 temblores por
día en el territorio costarricense. Se puede decir con certeza que en un periodo de 16
horas ocurrirá un temblor de magnitud baja en algún rincón de Costa Rica. Por esta
razón, el pronóstico de un sismo que no especifica la magnitud, ni define
claramente un área geográfica, carece de utilidad y relevancia.
A las 9 am del día de hoy 5 de enero terminó el periodo de 16 horas para el
pronóstico sísmico, sin  que se reportara  la ocurrencia de un evento sentido por la
población costarricense. Sin embargo, la agencia que publica estos pronósticos sísmicos
ha tomado como un acierto, un sismo de magnitud de 4,4 que ocurrió en la costa de El
Salvador-Guatemala, en una zona muy distante al  área inicialmente referida para el
pronóstico.
Debido a que no hay detalles publicados en revistas científicas sobre la técnica
usada para estos pronósticos sísmicos,  los expertos en sismología de la Red
Sismológica Nacional ponen en tela de duda el método usado y por esto desestiman
la importancia de la circulación de estos pronósticos en la prensa y  las  redes
sociales.
En un país altamente sísmico como Costa Rica, siempre debemos estar
preparados ante un eventual sismo fuerte.  La preparación para un terremoto no se
alcanza de la noche a la mañana y requiere de una serie de pequeños pasos, como
conocer qué hacer durante un temblor. Además de saber reaccionar ante un sismo, cada
persona debería identificar los peligros potenciales en su hogar y lugar de trabajo y
tomar las medidas para mitigarlos o eliminarlos. Cada familia, comunidad, centro
educativo y empresa debería contar con planes de emergencia y provisiones en caso de
un  temblor, independientemente de si ocurren rumores o pronósticos de un eventual
sismo.

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